31. Juli 2017

Lucas di Grassi ist Champion der Formel E

Ein Mann am Ziel seiner Träume: Lucas di Grassi aus dem Team ABT Schaeffler Audi Sport hat die Sensation geschafft und sich in einem packenden Saisonfinale in Montreal den Titel in der Formel E gesichert.

Der Jubel in der Box von ABT Schaeffler Audi Sport kennt keine Grenzen, als Lucas di Grassi nach 37 Runden die Ziellinie überquert und als neuer Champion der Formel E feststeht. Nach den Gesamtpositionen drei und zwei in den beiden ersten Jahren der Elektro-Rennserie hat der Brasilianer jetzt sein großes Ziel erreicht. Gleichzeitig feiert die deutsche Mannschaft erneut den zweiten Platz in der hart umkämpften Teamwertung der Formel E.

„Mit diesem Titel wird ein Traum wahr. Team, Familie, Freunde, Fans – ich könnte alle gleichzeitig umarmen“, jubelt Lucas di Grassi. „Wir hatten drei großartige Jahre mit vielen Emotionen und unvergesslichen Momenten, aber der heutige Erfolg ist die absolute Krönung und der verdiente Lohn für unseren einmaligen Teamspirit und Kampfgeist. Ich bin stolz darauf, Champion der Formel E zu sein. Danke an alle, die das möglich gemacht haben.“

Der 32 Jahre alte Brasilianer, der mit seiner Frau Bianca schon seit Jahren in Monaco lebt, war einer der Väter der Elektro-Rennserie: Lange bevor die ersten Autos auf die Strecke gingen, unterstützte er Serienboss Alejandro Agag und dessen Stellvertreter Alberto Longo bei der Gestaltung und Konzeption der Formel E und ist seitdem einer ihrer prominentesten Botschafter. Am 30. Juli 2017 schließt sich jetzt dieser Kreis – ein weiterer Grund, warum dieser Titel so besonders ist. Kaum jemand im Fahrerlager oder auf den Tribünen, der Lucas di Grassi diesen Erfolg nicht gönnt.

Die Saison 2016/2017 war für den neuen Champion ein hartes Stück Arbeit: Schnell war klar, dass die Kombination aus Titelverteidiger Sébastien Buemi und dem Renault-Werksteam nur schwer zu schlagen sein wird. Bis auf 43 Punkte war der Vorsprung des Schweizers zwischenzeitlich angewachsen. Vor den beiden Finalrennen in Montreal hatte di Grassi sich bis auf zehn Zähler in Schlagdistanz gebracht und belegt jetzt erstmals überhaupt in dieser Saison den ersten Tabellenplatz – zum perfekten Zeitpunkt.

„Ich bin unfassbar glücklich. Heute sind wir dafür belohnt worden, dass wir niemals aufgegeben haben“, sagt Teamchef Hans-Jürgen Abt. „Dieser Titel steht für mich in einer Reihe mit dem ersten DTM-Triumph 2002. Auch damals ist uns als Underdog eine Sensation gelungen, die uns viele nicht zugetraut hätten. Mein Dank geht an Lucas, Daniel, das ganze Team, alle Partner und natürlich die Fans: Sie alle haben gezeigt, was möglich ist, wenn man zusammenhält und immer auf sich vertraut.“

Mit dem Finale in Montreal geht auch eine kleine Ära in der Formel E zu Ende: ABT Sportsline übergibt seinen Startplatz an Audi, die werkseitig in die Serie einsteigen, die technische Entwicklung gemeinsam mit Schaeffler vorantreiben und künftig unter dem Namen Audi Sport ABT Schaeffler starten werden. ABT Sportsline bleibt als Einsatzteam erhalten. „Der Titel von Lucas und unser zweiter Platz in der Teamwertung sind ein fantastischer Abschluss von drei aufregenden und schönen Jahren. Wir sind stolz darauf, 2014 ein Gründungsmitglied der Formel E gewesen zu sein und hoffentlich ein paar Spuren in der Serie hinterlassen zu haben.“

In den 33 Formel-E-Rennen der ersten drei Jahre erzielte ABT Schaeffler Audi Sport insgesamt 24 Podiumsplätze und ist damit das erfolgreichste Team im Feld. Sechs Mal gewann Lucas di Grassi ein Rennen – darunter auch der Sieg beim Debüt der Formel E im September 2014 in Peking.